La Rigole d’Hilvern est liée à un vieux rêve : celui de la navigation intérieure ! Afin d’alimenter le Canal de Nantes à Brest en eau toute l’année, plus de 400 personnes réaliseront cet ouvrage de 1828 à 1838. Les berges de la rigole, les chemins de halage et de contre-halage offrent des parcours de promenades à l’infini.

Yohann Hamonic

La Rigole d’Hilvern est un énorme bief de dérivation de l’Oust. Cet ouvrage serpente sur 64 km entre Bosméléac (Côtes d’Armor) et Saint-Gonnery (Morbihan). Elle avait pour objet d’alimenter le Canal de Nantes à Brest creusé artificiellement sur le relief qui sépare le bassin de Rohan et celui de Pontivy. Il fallait donc un apport d’eau pour faire fonctionner les nombreuses écluses qui permettaient le passage des bateaux d’une vallée à l’autre.

Le « Circuit du canal et de la Rigole d’Hilvern », au départ du bourg de St-Gonnery vous fait découvrir un joli plan d’eau puis conduit vos pas vers la Rigole d’Hilvern. Les moins courageux pourront se contenter de longer la rigole pour remonter vers le bourg. Les autres poursuivront jusqu’au Canal de Nantes à Brest en passant par la forêt de Branguily, vestige de la dense forêt où Saint Gonnery établit son ermitage. Au cours des siècles, son histoire évoluera entre lieu stratégique, cachette ou camp militaire et appartiendra du 18e jusqu’au début du 19e siècle au fief des Rohan.

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