Pontivy, ville aux deux visages, unique en France, à la fois capitale médiévale de la très puissante famille des seigneurs de Rohan, mais également l’une des deux seules villes françaises reconstruite par Napoléon Ier.

D’après la légende, la ville fut fondée au 7e siècle par un religieux en provenance de Grande-Bretagne. Ici, il construisit un pont pour franchir le fleuve Blavet, le pont d’Ivy : Pontivy. Bien plus tard, au 12e siècle, les vicomtes de Rohan, originaires de Josselin et de Rohan, s’intéressèrent à la bourgade de Pontivy du fait de son emplacement stratégique idéal, des ressources environnantes et du Blavet. Siècle après siècle, la bourgade pris de l’ampleur, ainsi les seigneurs de Rohan décidèrent de faire de Pontivy leur capitale. Concentration urbaine, richesse commerciale et point militaire avec ses remparts et son château, la bourgade fit sa mue en ville d’importance.

Avec la Renaissance, l’intérêt stratégique de la ville ne faibli pas, et les seigneurs de Rohan, désormais ducs, confirmèrent Pontivy dans son titre de capitale du tout nouveau duché-prairie. Point incontournable du commerce en Centre-Bretagne, le cité se mit à fleurir de maisons à colombages et autres hôtels particuliers. Suite à l’Édit de Nantes de 1598, Pontivy devint l’une des seules places de sureté protestante de Bretagne.

Lors de la grande bourrasque révolutionnaire de 1789, Pontivy fut d’abord une place forte républicaine en zone royaliste, avant de devenir, sur ordre de Napoléon Bonaparte, une ville impériale sous le nouveau nom de « Napoléonville ». Cela, avec la construction d’une nouvelle ville, l’une des deux seules de France avec La Roche-sur-Yon (« Napoléon Vendée »). Les objectifs ? Pacifier la région face aux royalistes et contrer le blocus maritime de la Marine anglaise, cela en alimentant les grands arsenaux bretons grâce au canal de Nantes à Brest et au Blavet canalisé.

En arpentant les rues de Pontivy, ce sont 1 000 ans d’Histoire qui s’ouvrent à vous ! Vous voulez apprendre les anecdotes de cette ville à deux visages ? Nous avons une large proposition de visites dans la ville : historiques, théâtralisées, costumées, express. À vous de voir !

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